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Egalisons les distances de course une fois pour toutes

Run Equal, l'organisation qui milite pour un statut égal en athlétisme, a écrit une lettre ouverte à la SEAA que vous pouvez lire ici.

Comme vous l'avez peut-être remarqué ces derniers mois, chez Women's Running, nous vous encourageons, notre tribu courageuse, à vous joindre à nous pour soutenir le mouvement vers l'égalité des distances dans la course cross-country. Voici l'histoire.

Le cross-country est une race à part, en termes de fonctionnement. Les événements eux-mêmes n'ont pas de véritable organe directeur central – ce n'est pas une critique, c'est un fait, et il est merveilleux que la communauté des coureurs propose cette variété et offre la possibilité de courir des courses de cross-country dans de nombreux endroits. En conséquence, et contrairement aux courses sur route, des règles particulières ont été maintenues dans certains cas. En ce qui concerne l'Association d'athlétisme du sud de l'Angleterre, cela signifie qu'il y a des distances inégales dans les courses hommes et femmes et, dans certains cas, entre 15 et 17 ans.

Pouvez-vous imaginer participer à une course sur route de demi-marathon et découvrir que les hommes couraient 13,1 km et les femmes 10 km? C'est impensable. Et pourtant, c'est ce qui se passe en cross-country. C'est particulièrement honteux quand on considère les distances disparates entre les adolescentes et les garçons, et parfois cette disparité est aussi petite que 500 m. En leur faisant parcourir des distances différentes, les enfants ne pourront que les convaincre que les femmes ne peuvent pas atteindre les mêmes distances que les hommes à l'âge adulte.

En 2019, il est choquant de constater qu'il existe toujours un domaine dans lequel les femmes et les filles sont considérées comme moins capables que les hommes et les garçons. Ce qui est encore plus choquant, c’est qu’à cause de ces règles obscures, il existe des coureuses de fond d’un pays élite, intelligentes et très rapides qui ne croient pas que nous devrions avoir des distances égales parce qu’elles ne croient pas pouvoir les courir. Je le sais parce que je leur ai parlé et leur ai posé la question suivante: êtes-vous en train de me dire que vous ne pouvez pas courir 15K? À l'époque de Jasmin Paris, ils pensent vraiment qu'ils ne peuvent pas. C'est dévastateur.

Mais nous comprenons les arguments. Nous comprenons que les femmes qui pratiquent le cross-country ne veulent pas courir plus longtemps, même si elles savent qu'elles peuvent le faire – c'est déjà assez difficile. Et beaucoup d'hommes ne souhaitent pas courir moins de kilomètres. Cependant, après avoir parlé aux gens formidables de Run Equal, une suggestion pour les organisateurs d’événements s’ils font face à de telles objections est de continuer à tenir deux distances, mais de s’ouvrir aux hommes et aux femmes. Cela semble raisonnable, non?

Nous savons également que toute modification apportée à une course, en particulier en termes de temps et de distance, a un impact considérable – et si ces manifestations sont largement organisées par des volontaires, cela peut sembler une demande impossible. Mais ce n'est pas. En Ecosse, tous les événements de cross-country sont égaux. Les relais routiers au pays de Galles sont qualifiés à tous les niveaux Les champions de la SEAA Fell Race sont totalement égaux. Je veux dire, allez-y: s'ils peuvent le faire, la SEAA peut le faire?

À la lumière de tout cela, et après des tentatives concertées pour égaliser les distances, Women's Running se joint à Run Equal pour faire campagne pour des distances égales.

Rejoignez-nous

Notre premier arrêt est les championnats principaux de Southern Cross County le samedi 25 janvier 2020 au Parliament Hill Fields à Londres. Certains d'entre nous participeront aux championnats, mais beaucoup plus d'entre nous seront aux lignes de départ et d'arrivée pour montrer nos couleurs et promouvoir l'égalité des distances. S'il vous plaît rejoignez-nous. Envoyez-nous un e-mail pour enregistrer votre intérêt, faites-nous savoir que vous pouvez venir brandir un drapeau, porter un ruban ou autrement montrer votre soutien et faire partie du changement. L'histoire finira par rattraper la SEAA et vous pourrez en faire partie.

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